Calzado de estilo deportivo: de la cancha a la pasarela incluyendo el espacio de trabajo 

Autoras: Mónica Sanchís, Dra. Cristina Llobell, Dra. Elena Bañón, Dra. Francisca Arán y Dra. Elena Orgilés. INESCOP (Centro Tecnológico del Calzado)

La preferencia del consumidor actual por el calzado confortable es tal que las zapatillas de estilo casual han inundado las calles convirtiéndose en un elemento principal de moda. Tanto es así que resulta habitual ver a usuarios de todas las edades y que se desenvuelven en diferentes ámbitos calzando zapatillas. Sin embargo, según las autoras de este estudio, el hecho de que sean zapatillas no asegura la comodidad de las personas, una realidad que ha sido investigada por INESCOP en el marco del proyecto SPORTSHOES, financiado por IVACE y los fondos europeos FEDER.

La tendencia del mercado actual hacia el confort se confirma con la presencia masiva en el mercado de zapatillas de todo tipo, en especial para su uso casual como elemento de moda. Este tipo de zapato no sólo se ha impuesto en las pasarelas y las calles, sino también en los entornos laborales. Esta creciente importancia del calzado deportivo obliga a las empresas de calzado a desarrollar una serie de conocimientos científicos-técnicos que les permitan establecer los requisitos y prestaciones del calzado deportivo en los diferentes usos considerados actualmente. Por este motivo, en el marco del proyecto SPORTSHOES I y II se investiga el concepto integral de calzado deportivo, abordando todas sus posibilidades de uso, en entorno casual, técnico y laboral.

Desde su origen el calzado deportivo siempre se ha presentado unido a la innovación: avances tecnológicos en componentes y materiales funcionales (empeine, plantillas y suela), e incorporación de piezas electrónicas y tecnologías 3D, para mejorar el rendimiento deportivo y la prevención de lesiones.

En este sentido, el calzado deportivo técnico se desarrolla y analiza desde un punto de vista técnico y científico en base a la ejecución de los gestos deportivos. Si bien, la línea de estudio para evitar lesiones del usuario se aborda de forma multidisciplinar (actividad física del deporte, podología, fisioterapia, etc.), ésta no implica necesariamente que se garantice la comodidad del usuario, que sería uno de los aspectos clave a considerar en su uso como calzado casual.

Por su parte, la personalización funcional de calzado está cada vez más extendida en el ambiente deportivo, tanto profesional como de ocio. Esta personalización, entendida como el desarrollo específico de un calzado para obtener mejores prestaciones y rendimiento a la hora de realizar una actividad concreta en un ambiente y superficie específica, implica unos conocimientos técnicos que se han de optimizar en el sector calzado. Disponiendo de esta experiencia se posibilita la adecuada implementación de las innovaciones tecnológicas del sector deportivo en otras tipologías de calzado.

Ciencia al servicio de la salud y el confort

Asimismo, puesto que cada vez hay más presencia en el mercado de calzado específico para diversas disciplinas y el consumidor no dispone, en la mayoría de los casos, ni del conocimiento necesario ni de las especificaciones técnicas del producto para realizar una selección óptima, se hace necesario el análisis y la validación de prestaciones efectivas para la práctica segura de las diversas actividades deportivas.

Además de la evaluación de la eficacia de las prestaciones específicas, SPORTSHOES incorpora el análisis del confort percibido durante el uso del calzado deportivo en los entornos específicos y con la ejecución de movimientos concretos para el que ha sido diseñado.

La tendencia del mercado actual hacia el confort se hace patente con la presencia masiva de zapatillas para un uso casual, convirtiéndose en elementos de moda y estilismo para todo tipo de usuarios y de todas las edades. No solo se impone en el mercado de la moda, sino que se ha integrado incluso en los estilismos más exitosos del calzado de trabajo, incluyendo los elementos de seguridad y protección necesarios.

El público en general da por hecho que toda esta tecnología, desarrollada para un mayor rendimiento deportivo e ideada para prevenir la aparición de lesiones, puede aportar una mejora de propiedades de confort cuando se utiliza diariamente sin fines exclusivamente deportivos. Por esto resulta habitual observar el uso de calzado deportivo durante la jornada diaria, hecho constatado en investigaciones previas realizadas por INESCOP.

Funcionalidad del calzado según el entorno de uso

Para conocer las cualidades técnicas del calzado deportivo se analizan las siguientes propiedades del mismo: sujeción, agarre, amortiguación, peso y flexibilidad. En cuanto al análisis biomecánico incluye la intensidad de los desplazamientos y los elevados requerimientos que estos provocan en las cargas mecánicas de los pies, abordando el conjunto pie-tobillo para el análisis de los movimientos.

En la presente investigación se ha abordado la evaluación integral de confort del calzado de estilo deportivo, implicando diferentes niveles y fases que pueden incidir en esta propiedad: ajuste entre pie y horma, propiedades físico-mecánicas de los materiales y componentes del calzado, interacción usuario-calzado e interacción usuario-calzado-entorno-actividad. Puesto que la valoración del confort va a depender finalmente de las percepciones subjetivas del usuario, se priorizan las pruebas de uso como métodos objetivos del análisis funcional y la valoración neurocientífica.

A partir de los resultados de este proyecto, INESCOP podrá ofrecer al sector del calzado unas guías que identifiquen las prestaciones mínimas de confort que este tipo de calzado debe aportar al usuario en función de la actividad y el entorno de uso.

En este sentido, el Instituto está convencido de que los resultados del proyecto serán de gran utilidad para el sector del calzado pues arrojará datos sobre las necesidades del usuario, lo que permitirá ofertar productos más saludables y competitivos.

A través de esta línea de investigación, INESCOP está contribuyendo a cumplir con varios Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS), siendo el ODS 3, relacionado con la salud y el bienestar de las personas, el de mayor contribución. 

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